Vědci z Jižní Afriky (Afrika) informovali o nové variantě koronaviru SARS-CoV-2 s velmi velkým počtem účinných mutací, díky nimž je virus odolný vůči protilátkám a zároveň je velmi infekční. WHO oznámila mimořádné setkání související s výskytem super mutanta.

Nová varianta viru B.1.1.529 (omikronová varianta) byla poprvé identifikována v Botswaně 11. listopadu. 24. listopadu byl nalezen u 10 lidí v Botswaně, Jižní Africe a Hong Kongu. K 26. listopadu již bylo identifikováno asi 100 případů a nyní je jasné, že virus může během pár týdnů vytěsnit nyní dominantní delta variantu.

Virus má stejné mutace jako v beta variantě z Jižní Afriky (K417N a E484A), což mu umožňuje vyhýbat se protilátkám. Přispívají k tomu i mutace jako delta varianta (N440K) a newyorská varianta (S477N), stejně jako další dvě vzácné mutace P681H a N679K. Zvýšenou infekčnost viru podporuje mutace N501Y, která je přítomna v některých alfa a beta variantách.

Podle vědců je dnes B.1.1.529 nejrozvinutější verzí SARS-CoV-2. S největší pravděpodobností se virus objevil v těle imunokompromitované osoby (pravděpodobně HIV infikované osoby), která měla COVID-19 delší dobu.