Vědci z Yale University klasifikují koronavirus SARS-CoV-2 jako sezónní virus a věří, že kontrola vnitřní teploty a vlhkosti může snížit riziko infekce.

Výzkumníci poukazují na to, že respirační viry ve vztahu k jejich sezónním epidemiím lze rozdělit do tří hlavních skupin:

  • zimní viry, jejichž vrchol nastává v zimě: virus chřipky, koronaviry, respirační syncyciální virus (RSV);

  • celoroční viry detekované v průběhu roku: adenovirus, bocavirus, metapneumovirus, rhinovirus a viry parainfluenzy (různé typy virů parainfluenzy jsou častěji detekovány na podzim nebo na jaře v létě);

  • letní viry, jejichž prevalence se v létě zvyšuje: některé enteroviry.

Navíc je zajímavé, že vrcholy zimních viróz se většinou nepřekrývají. V roce 2009 tedy rhinovirus způsobil zastavení šíření pandemie prasečí chřipky v Evropě.

Výzkum také ukazuje, že teplota a vlhkost ovlivňují aktivitu povrchových virových proteinů a lipidové membrány buněk. Je tedy známo, že viry chřipky jsou životaschopnější při příliš vysoké (více než 60 %) a příliš nízké (méně než 40 %) relativní vlhkosti, zatímco při vlhkosti 40 až 60 % jsou například viry chřipky v kapkách deaktivován.

Při experimentech vědci použili speciální aerosolové komory s danou teplotou a vlhkostí. Pozorování ukázala, že zimní viry jsou nejstabilnější při nízké relativní vlhkosti (20-50 %). Stabilita letních a celoročních viróz se zároveň zvyšuje při vysoké relativní vlhkosti (80 %).

Studie na laboratorních zvířatech také prokázaly změnu rychlosti přenosu virů mezi jedinci v závislosti na vlhkosti vzduchu. Důležitou roli hraje také teplota. Šíření virů bylo efektivnější při 5 °C ve srovnání s teplotou vzduchu 20 °C. Obecně platí, že při teplotě 22-24 °C, pohodlné pro člověka, a relativní vlhkosti 40-60 %, přežilo 77,5 % myší, když byly vystaveny viru přenášenému vzduchem. Ve stejnou dobu všechny myši zemřely při 23% vlhkosti.

Vědci vysvětlují výsledky získané změnou mukociliární clearance v závislosti na teplotě a vlhkosti - to je proces odstraňování tajemství, které se vytváří v dýchacím traktu, stejně jako stupeň stability virových částic.

Nový koronavirus SARS-CoV-2 patří do skupiny zimních virů. To znamená, že udržování určité úrovně vlhkosti a teploty v místnosti umožňuje omezit její šíření a snížit rizika infekce. To nám také umožňuje doufat, že s oteplením a příchodem jara bude pandemie opadat, alespoň z přirozených příčin.

Vědci zdůrazňují, že jejich výzkum se týká šíření viru ve formě aerosolu. A mytí rukou a sociální distancování stále zůstávají v boji proti kontaktnímu přenosu viru.