Vědci z Kalifornské univerzity v Davisu objevili gen, který kóduje proces selekce oocytů prvotřídní kvality, ze kterých se pak vyvinou plnohodnotná vajíčka k oplodnění.

Je známo, že samice (včetně žen) se rodí s určitou zásobou oocytů, které jsou postupně spotřebovávány po celý život. Tato rezerva je mnohem větší než množství potřebné pro případnou ovulaci: při narození 5 milionů a v době puberty zbývá pouze 250 tisíc, které jsou vyčerpány v době menopauzy.

To znamená, že tělo má mechanismus, kterým si vybírá to nejlepší, co je k dispozici. Zejména oocyty, které během meiózy obdržely defekty, včetně poškození DNA, jsou vyřazeny. Při této kontrole kvality se tělo rozhoduje, zda má daný oocyt pokračovat ve vývoji a vstoupit do „zlaté rezervy“ vajíček, nebo zda má být podroben apoptóze – plánované buněčné smrti.

Ukázalo se, že za všechny tyto procesy a kontrolu kvality oocytů je zodpovědný gen Rnf212. U myší s mutací tohoto genu bylo ve vaječnících mnohem více oocytů, ale jejich průměrná kvalita byla mnohem nižší.

V průběhu výzkumu se ukázalo, že Rnf212 označuje místa zlomu DNA, což zvyšuje citlivost „defektních“ oocytů k apoptóze. Tento gen také po určitou dobu blokuje opravu rozsáhlých poškození a vytváří jakousi „základnu defektů“, která vám umožňuje posoudit, jak špatné je to s danou buňkou. Pokud je počet takových defektů větší než 10, oocyt je považován za nekvalitní a odeslán k apoptóze. Pokud je defektů málo, jsou obnoveny a oocyt pokračuje ve vývoji.

Gen Rnf212 je tedy součástí mechanismu pro udržení rovnováhy mezi kvalitou a kvantitou oocytů pro nejlepší oplodnění ve všech ohledech.