Jedna z forem onemocnění – azoospermie – se vyskytuje u 1 % mužů.

Skupina japonských vědců navrhla způsob, jak bojovat s neobstrukční azoospermií, jednou z nejběžnějších forem mužské neplodnosti. U mužů trpících touto formou neplodnosti je narušena tvorba a zrání spermií. Azoospermie se vyskytuje u 1 % mužů a u 94 % z nich je diagnostikována neobstrukční forma onemocnění.

Výzkumníci vedení Atsushi Tanakou se naučili, jak extrahovat nezralé spermie z varlat a poté je použít k umělému oplodnění. Autoři oznámili, že nová technika již byla testována na dobrovolnících, výsledkem čehož bylo 112 dětí narozených mezi zářím 2011 a prosincem 2014.

Vědci vysvětlují, že se naučili identifikovat kulaté spermatidy – buňky vytvořené v jedné z raných fází vývoje spermií. Tanaka a kolegové odhadují, že spermatidy jsou přítomny u 30–40 % lidí s neobstrukční azoospermií. Lokalizace těchto buněk je náročná, ale nyní, když byla tato technika zdokonalena, budou moci mít děti i muži s neobstrukční azoospermií. Dříve se věřilo, že to není možné, a v tomto případě jediným východiskem pro pár, který se chtěl stát rodiči, bylo použití dárcovského spermatu.