Pocit fyzické bolesti je obranná reakce těla. Pomáhá přežít, být opatrnější, aby nedošlo k nebezpečným zraněním a vážným zraněním. Jsou ale lidé, kteří bolest vůbec necítí. Jejich život je velmi těžký.

Úplná necitlivost na bolest je extrémně vzácný stav. Podle odborníků ji má jen pár stovek lidí po celém světě. Lidé s tímto vzácným onemocněním nepociťují žádnou bolest jakéhokoli typu od narození, od popálenin kůže nebo řezných ran až po operace na různých částech těla. Všechny ostatní smysly fungují normálně. Tito lidé cítí vysoké a nízké teploty, potí se v horku, naskakuje jim husí kůže, vnímají vibrace, slyší zvuky, vidí vše kolem.
Téměř všichni lidé, kteří mají tuto vzácnou mutaci, ji nepovažují za užitečnou a jedinečnou. Naopak by chtěli cítit bolest, která chrání před nehodami a vážnými nemocemi.

Proč je absence bolesti špatná

Mnoho lidí věří, že necítit bolest je skvělá vlastnost, která z vás dělá supermana. Ale ti, kteří s touto funkcí žijí od narození, tento názor nesdílejí. Chtěli by vědět, co je to bolest, cítit ji v nebezpečných situacích a pochopit, kdy je potřeba lékařská péče nebo léky.

Děti rostou a získávají zkušenosti do života právě bolestí, pády a vstáváním, drobnými oděrkami nebo modřinami. Pokud dítě nepociťuje nepohodlí, nerozumí míře nebezpečí. Tyto děti mají často vážná zranění - zlomeniny, řezné rány, nemusí si všimnout nástupu nebezpečných infekcí, chirurgických patologií. Kvůli této vlastnosti mají lidé s podobnou poruchou krátký život - mohou zemřít na nehody nebo vážné nemoci, ztrátu krve.

Bát se bolesti a vyhýbat se situacím, ve kterých k ní dochází, patří k lidské přirozenosti, přiměřené opatrnosti. Právě pocity bolesti regulují hranici fyzické aktivity, signalizují, že v těle není něco v pořádku, chrání před invaliditou.

Chyba přírody v genech


Pokud u člověka nefungují geny tvořící receptory bolesti a pocit bolesti, chová se nejčastěji sebedestruktivně. Absence fyziologických bariér bolesti tlačí lidi k neuváženým činům. Existují popisy mladého muže z Pákistánu, který pracoval jako pouliční umělec: pořezal se nožem a chodil bos po žhavém uhlí. Bohužel zemřel mladý, spadl ze střechy domu.

Mnoho lidí trpících touto anomálií si vzalo život, zemřelo ve směšných situacích bez pudu sebezáchovy. Ti, kteří žijí déle než 20-30 let, si často vydělávají invaliditu poškozením kloubů a kostí, mají vážné problémy s vnitřními orgány, které jsou spojeny s následky krvácení, traumatu.

Studium fenoménu a pomoc ostatním


Ti, kteří trpí vrozenou necitlivostí na bolest, jsou důkladně studováni vědci po celém světě. Mechanismy, které jsou základem jejich patologie, mohou pomoci zlepšit životy ostatních. Určení, které geny a molekuly jsou zodpovědné za přenos bolesti a kompletní úlevu od bolesti, by mohlo pomoci zlepšit techniky anestezie a léčbu stavů, které způsobují chronickou nesnesitelnou bolest.
Miliony lidí si každý den kupují léky proti bolesti, které mají různou míru účinnosti. Pokud se na základě údajů od lidí s naprostou necitlivostí na bolest a charakteristik jejich metabolismu vyvine nový univerzální lék, bude to v medicíně revoluce.
Jde o závažná onemocnění, u kterých je jedním z hlavních problémů mučivá chronická bolest.

Jak cítíme bolest


Hlavní mechanismus, kterým pociťujeme bolest, je spojen s působením určitých bílkovin. Nacházejí se na povrchu neuronů bolesti, buněk, které probíhají z kůže do míchy. Existuje celkem šest typů neuronů bolesti. Každý z nich je aktivován podněty od vysokých teplot po kyselinu v citronu a vysílá signál do míchy. Dostává se do centrálního nervového systému a je vnímán jako bolest.

Mozek dokáže tuto signální síť vypnout sám pomocí přírodních chemikálií zvaných endorfiny, které se uvolňují v situacích vysokého stresu nebo adrenalinu. Vědci tuto vlastnost těla znají tak, že napodobují působení endorfinů pomocí léků proti bolesti. Jedná se o léky skupiny opioidů – morfin, tramadol a některé další. Dobře ulevují od bolesti, ale vytvářejí závislost a mají spoustu vedlejších účinků.
Mírnější alternativy, jako je ibuprofen nebo aspirin, nejsou účinné při silné bolesti a mohou způsobit vážné gastrointestinální vedlejší účinky, pokud jsou užívány po dlouhou dobu.
Medicína proto potřebuje nové léky – silné a bezpečné, bez efektu závislosti a vedlejších účinků. Dnes se zkoumají lidé s fenoménem vrozené necitlivosti na bolest. Byl identifikován specifický gen, který je poškozen u každého. Na základě těchto údajů vyvíjejí nový lék, který vyřeší problém bolesti u těžkých patologií.