Diabetes mellitus je jedním z globálních problémů medicíny na celém světě. Počet pacientů rok od roku roste a je zapotřebí nových a účinných způsobů kontroly krevního cukru. Nedávno se objevila zpráva, že spínače sekrece inzulínu citlivé na světlo mají potenciál pomoci diabetikům kontrolovat hladinu cukru v krvi.

Jedinečný experiment

Vědci z Tufts University provedli experiment, ve kterém vytvořili pankreatické beta buňky a transplantovali je do slinivky břišní diabetických myší. V důsledku toho diabetické myši zvýšily produkci inzulínu dvakrát až třikrát, což jim pomohlo kontrolovat hladinu cukru v krvi. Vědci tvrdí, že tyto transplantované buňky lze kontrolovat vystavením světlu. V laboratoři vědci přiměli umělé pankreatické beta buňky vylučovat inzulín, když jsou vystaveny modrému světlu.

Diabetes mellitus, zejména 2. typu, postihuje miliony lidí po celém světě a u nás je jich více než 25 milionů. Produkce inzulínu z beta buněk slinivky břišní pomáhá kontrolovat hladinu cukru v krvi. Pokud je množství inzulinu nízké, nebo tělo na produkci inzulinu adekvátně nereaguje (inzulinová rezistence), hladina krevního cukru stoupá – dochází k hyperglykémii, která je velmi nebezpečná.

Je spojena s řadou závažných problémů, včetně opakovaných infekcí, srdečních chorob, poškození očí, diabetické nohy a dalších. Diabetes typu I je spojen s nízkou hladinou inzulínu v těle, protože imunitní systém těla ničí beta buňky ve slinivce břišní.

Dnes lze cukrovku II. typu léčit antidiabetiky nebo injekcemi inzulínu, ale diabetes I. typu se léčí pouze injekcí inzulínu. Některé léky používané pro diabetes typu II mohou stimulovat slinivku k produkci inzulínu. Tým výzkumníků vytvořil „umělé“ buňky, které bylo možné zapínat nebo vypínat světlem. Dokážou pomoci pacientům s nízkou produkcí inzulínu přidáním chybějících částí hormonu. Tyto buňky mohou také pomoci diabetikům, kteří produkují normální inzulín, ale jsou méně citliví na jeho působení. Při experimentu na myších vědci poznamenali, že po zavedení umělých buněk nebyly potřeba žádné externí léky ani injekce inzulínu. Hladiny cukru jsou řízeny produkcí inzulínu slinivkou břišní.

Co je ještě důležité?

Vědci vysvětlili, že buňky uvolní inzulín nejen v reakci na světelný podnět, ale také na vysokou koncentraci cukru v krvi. Když je hladina glukózy v krvi nízká, sekrece inzulínu je minimální. Užívání inzulínu a léků někdy vede k nebezpečně nízké hladině cukru v krvi, což je stav nazývaný hypoglykémie. Je to zdraví nebezpečné.

U těchto upravených beta buněk je sekrece inzulínu spouštěna pouze vysokou hladinou cukru v krvi, takže riziko hypoglykémie zůstává nízké. To pomůže lidem s cukrovkou lépe kontrolovat nemoc. I když je to stále jen experiment v laboratoři, stále má velký potenciál pro praxi.

Přečtěte si také náš článek o hvězdách, které žijí s cukrovkou.