Vědci z UC Berkeley's Haas School of Business dokázali, že informace ovlivňují náš mozek stejně jako peníze a jídlo.

Vědci sledovali mozkovou aktivitu lidí, kteří sázeli. Každý subjekt dostal sadu losů a rozhodl se, kolik je ochoten zaplatit, aby se dozvěděl o šancích na výhru. Někdy byly tyto informace cenné a někdy ne.

Účastníci studie se většinou racionálně rozhodovali na základě ekonomické hodnoty informací, tedy toho, kolik peněz jim to pomůže vyhrát. To však nevysvětlovalo všechny nuance výběru, zejména v loteriích s velkými výhrami. Ukázalo se, že vysoké sázky zvyšují zvědavost hráčů – i když se ukáže, že informace jsou málo významné a neovlivní jejich rozhodnutí. To znamená, že model chování zahrnuje nejen ekonomické, ale i psychologické motivy pro vyhledávání dat.

Při skenování mozku vědci zjistili, že přijímání informací aktivuje stejné oblasti mozku, které jsou zapojeny do systému odměn produkujícího dopamin – striatum a ventromediální prefrontální kortex. Tyto stejné oblasti mozku jsou aktivovány chutným jídlem, penězi a mnoha drogami.

Zajímavé je, že výbuchy mozkové aktivity byly pozorovány bez ohledu na hodnotu informace pro hráče. To znamená, zdůrazňují vědci, informace nám přináší potěšení, jsou pro nás odměnou, bez ohledu na to, zda jsou pro nás užitečné nebo ne. A stejně jako náš mozek miluje prázdné kalorie z rychlého občerstvení, tak máme tendenci přeceňovat informace – a to vysvětluje to, čemu říkáme nečinná zvědavost.

Je také možné, že naše láska k informacím je kořenem digitální závislosti, říkají vědci.