Vzhledem k tomu, že počet nových infekcí COVID-19 v mnoha zemích postupně klesá, existuje jen málo zpráv o případech údajné reinfekce COVID-19. Zjišťovali jsme, zda má cenu takovým informacím věřit a zda přítomnost protilátek proti koronaviru v krvi může sloužit jako základ imunitního garanta a ochrany před reinfekcí.

Vzhledem k tomu, že COVID-19 je často asymptomatický, je vysoce pravděpodobné, že se člověk již nakazil a uzdravil a mohl získat imunitu. To lze zkontrolovat pomocí testu na přítomnost protilátek, které si imunitní systém vytvořil v reakci na invazi viru.

Jak však imunita vůči koronaviru funguje, zatím není zcela známo. Epidemie trvá necelé čtyři měsíce a to je příliš krátká doba na jednoznačné závěry. Nestabilní imunita proti "běžným" virům nachlazení obvykle trvá několik měsíců, někdy i let. Imunita po souvisejícím koronaviru SARS tedy chrání hostitele po dobu nejméně tří let.

Na základě těchto nepřímých údajů lze předpokládat, že imunitní systém si SARS-CoV-2 bude pamatovat také několik měsíců až několik let. Navíc existuje důvod se domnívat, že čím závažnější je onemocnění, tím déle vydrží imunitní paměť. Doposud tento rozdíl nebyl vysvětlen. Podle některých vědců to ale může být ve speciálních buňkách, které jsou základem „dlouhohrající“ imunitní paměti. Pokud se jejich koncentrace zvýší, imunita je odolnější.

Rychlá variabilita koronavirů může narušit vývoj účinné trvalé imunity. Mutují samozřejmě i viry „obyčejných“ nachlazení, ale lidé bez poruch imunity jimi neonemocní neustále. Proto existuje důvod se domnívat, že i když nový koronavirus znatelně zmutuje, protilátky vyvinuté nyní proti SARS-CoV-2 budou nadále „fungovat“, i když ne tak dobře. Proto v případě opětovné infekce existuje šance onemocnět v mírné formě.

Médií hlášené případy „opakovaných“ infekcí, zejména v Číně, s největší pravděpodobností souvisí s nedokonalostí testovacích systémů, které detekovaly SARS-CoV-2 na začátku epidemie. Je možné, že člověk, který se nachladil, prošel falešně pozitivním testem na COVID-19, uzdravil se a po krátké době skutečně onemocněl koronavirem.