So. Čvn 22nd, 2024

Neuvěřitelné znečištění metropole v polovině předminulého století vyvolalo jeden z nejdůležitějších objevů v historii medicíny.



Další lékařská detektivka – respektive zcela spolehlivá a vědecká prezentace dlouhé lékařské historie – vychází v nakladatelství Bombora. Jmenuje se The Ghost Map. Jak nejhorší epidemie cholery ve viktoriánském Londýně změnila vědu, města a moderní svět. Kniha Stevena Johnsona vypráví úžasně fascinující příběh o boji proti choleře – vítězství, které lidstvu otevřelo oči k důležitosti hygieny. „Popis města a jeho obyvatel je tak fascinující, že začnete prožívat celou historii jako londýnský občan té doby,“ říká o knize osteopatický lékař Anches Shumeiko

Se svolením vydavatele projekt publikuje jednu kapitolu z Map of Ghosts. Jmenuje se „Noční půda“ a podrobně popisuje „uvnitř a vně“ britského hlavního města v polovině 19. století.

Stephen Johnson „Mapa duchů. Jak nejhorší epidemie cholery ve viktoriánském Londýně změnila vědu, města a moderní svět“ |

V srpnu 1854 byl Londýn skutečným městem mrchožroutů. Už jen ta jména znějí jako exotický zoologický katalog: „sběrači kostí“, „sběrači hadrů“, „hledači čistoty“, „kopači“, „bahenní skřivani“, „lovci odpadních vod“, „prachaři“, „noční hlísti“, „hadr“. tvůrci“, „měďáci“, „dělníci na pobřeží“. Jedná se o nejnižší vrstvy londýnské společnosti, čítající ne méně než sto tisíc. Jejich počet je tak obrovský, že kdyby mrchožrouti společně opustili Londýn a založili své město, stalo by se pátým nejlidnatějším v celé Anglii.

Ale rozmanitost a preciznost jejich práce si zaslouží mnohem více pozornosti než hojnost. Kdybyste vstali brzy a rozhodli se pro procházku podél Temže, viděli byste měděníky kopat v bahně při odlivu; jsou oblečeni do téměř komických dlouhých manšestrových plášťů s obrovskými kapsami plnými kousků mědi, které se jim podařilo získat na břehu. Měďáci si na prsa připevňovali lucerny, aby v předúsvitní tmě alespoň něco viděli, a nesli osmistopé kůly, kterými sondovali půdu před sebou a s jejichž pomocí se po pádu do bažiny dostali ven. Kůl a děsivé světlo zpod jejich plášťů způsobilo, že vypadali trochu jako rozcuchaní čarodějové, kteří na bahnitých březích hledají magické mince. Kolem nich pobíhali skřivani bahenní, často děti, oblečené v hadrech a připravené posbírat všechny odpadky, které mědikovci považovali pod svou důstojnost: kusy uhlí, staré dřevo, kusy provazů.

Nad řekou, v ulicích města, se hledači čistoty živili sbíráním psích sraček (v žargonu se jim říká čistý), zatímco sběrači kostí hledali mrtvoly a mršiny. V podzemí, v těsné, ale rychle rostoucí síti tunelů pod londýnskými ulicemi, se lovci odpadních vod brodí stokami velkého města. Každých pár měsíců jejich petrolejové lampy zapálily nějaké neobvykle husté nahromadění metanu a nešťastní lidé byli upáleni dvacet stop pod zemí v řece odpadních vod.

“ source=“various“ autoplay=“0″ data-logger=“ArticleContent_embed_various“>

Zjednodušeně řečeno, mrchožrouti žili ve světě exkrementů a smrti. Dickens začal svůj poslední velký román Náš vzájemný přítel, když dva kováři, otec a dcera, narazili na mrtvolu plovoucí po Temži a okradli ji. „V jakém světle je mrtvý muž? ptá se rétoricky otec, když se ho kolega měděník snaží zahanbit za krádež mrtvoly. – V tom světě. A jaké peníze? Na toto“. Dickens, i když to neřekl přímo, se snažil ukázat, že takové hraniční prostory jsou místa, kde se potkává „toto“ a „to“ světlo. Hlučný obchod obrovského města dal vzniknout jeho opaku, přízračné třídě, která jaksi napodobuje stavovské znaky a hodnotové kalkulace hmotného světa. Jen si vzpomeňte na děsivou přesnost, s jakou sběratelé kostí pracovali každý den – Henry Mayhew o tom poprvé napsal v první knize svého druhu The Workers and the Poor of London (1844):

„Obvykle trvá sběračům kostí sedm až devět hodin, než se po nich projdete; během této doby ujde 30-50 kilometrů, na zádech nosí od čtvrt do půl centu [myšleno anglický centner, asi 51 kg – cca. red.]. V létě se obvykle vrací domů kolem jedenácté hodiny odpoledne a v zimě v jednu nebo dvě. Po návratu domů třídí obsah tašky. Odděluje hadry od kostí a pak od starých kovových věcí (pokud měl samozřejmě štěstí a něco takového našel). Potom hadry rozdělí na několik hromádek – bílé zvlášť, barevné zvlášť; pokud se mu podaří najít plátno nebo pytlovinu, odloží je zvlášť. Když dokončí třídění, odnese hromady do obchodu s hadry nebo k obchodníkovi s námořními potřebami, kde za ně dostane zaplaceno. Za bílé hadry může dostat dvě až tři pence za libru, podle toho, jestli jsou čisté nebo špinavé. Bílé hadry je velmi těžké najít; z velké části jsou velmi špinavé, a proto se prodávají s barevnými za cenu asi dvě pence za pět liber.

V dnešních postindustriálních městech jsou samozřejmě bezdomovci, ale jen zřídka projevují stejnou profesionální bystrost jako sběrači kostí ve svém improvizovaném obchodu, a to ze dvou hlavních důvodů. Zaprvé, minimální mzda a státní dávky jsou nyní natolik významné, že prostě nemá ekonomický smysl živit se sběrem odpadků. (Tam, kde jsou mzdy stále nízké, je sběr odpadu stále životaschopnou „profesí“: podívejte se na pepenadores [žebráky – pozn.] v Mexico City.) Za druhé, sběrači kostí nejsou potřeba také proto, že moderní města vyvinula složité systémy pro likvidace odpadu zanechaného obyvateli. (Ve skutečnosti sběrači hliníkových plechovek, které se někdy vyskytují mimo supermarkety – nejbližší americký ekvivalent viktoriánských mrchožroutů – vydělávají peníze z těchto systémů likvidace.)

Ale v roce 1854 byl Londýn viktoriánskou metropolí, jejíž občanská infrastruktura se od dob Alžběty nezměnila. Město bylo obrovské i na moderní poměry; v okruhu padesáti kilometrů žilo dva a půl milionu lidí.

Většina technologií, které jsou nezbytné pro normální život s takovou hustotou obyvatelstva (a které dnes považujeme za samozřejmost) – recyklační centra, zdravotní oddělení, bezpečná likvidace odpadních vod – ještě nebyla vynalezena.

Město tedy muselo samo vymyslet improvizované řešení – bez jasného plánu, ale zároveň dokonale vyhovující potřebám obyvatel v likvidaci odpadu. S růstem objemu odpadků a exkrementů vznikl podzemní trh s odpadky spojený s již zavedenými profesemi. Objevili se specialisté, kteří pečlivě dopravovali „zboží“ na správná místa na oficiálních trzích: sběrači kostí prodávali svou kořist vařičům kostí, hledači čistoty prodávali psí sračky koželuhům – pomocí „čistoty“ čistili kožené výrobky od vápna, v které byly celé týdny namočené, aby se z nich odstranila veškerá vlna. (Tento krok, jak řekl jeden koželuh, byl „nejfrustrující částí celého výrobního procesu.)

Nejdepresivnější města v Rusku

Přirozeně máme tendenci považovat mrchožrouty za tragické postavy a vrhat hromy a blesky na vládní systém, který nutil tisíce lidí vydělávat si na živobytí prokopáváním odpadu a odpadků. V mnoha ohledech je tato reakce zcela oprávněná. (Ve skutečnosti přesně na to reagovali tehdejší velcí aktivisté sociální spravedlnosti, včetně Dickense a Mayhewa.) Takové rozhořčení ale musí provázet úžas a respekt: bez jakýchkoli centrálních plánovačů, kteří by koordinovali jejich akce, se potulným dělníkům podařilo vytvořit celý systém zpracování a třídění odpadků, které vyhodilo více než dva miliony lidí. Za velkou Mayhewovu zásluhu se obvykle považuje to, že se v „Workers of London“ rozhodl podrobně popsat život chudých. Ale neméně cenný byl závěr vyvozený z těchto popisů a výpočtů: Mayhew zjistil, že chudí nejsou jen nečinní tuláci; plní pro společnost zásadní funkci. „Likvidace odpadu velkého města,“ napsal, „je možná nejdůležitější prací pro společnost.“ A mrchožrouti z viktoriánského Londýna tento odpad nejen zlikvidovali, ale také recyklovali.

Recyklace je obvykle považována za vynález ekologického hnutí, stejně moderní jako modré plastové sáčky, do kterých vkládáme naše čisticí láhve a plechovky od sody. Ale ve skutečnosti jde o starověké umění. Kompostovací jámy vykopali obyvatelé Knossosu na ostrově Kréta před čtyřmi tisíci lety. Většina budov středověkého Říma byla postavena z materiálů shromážděných z ruin starověkého císařského města. (Než se Koloseum stalo turistickou atrakcí, bylo pro Římany v podstatě lomem.)

Zpracování odpadu – kompostování a rozptyl hnoje – hrály klíčovou roli v rychlém růstu středověkých evropských měst. Velké shluky lidí podle definice vyžadují velké energetické investice k udržení života – především, přirozeně spolehlivé nabídky potravin. Ve středověku neexistovaly ani kufrové dálnice, ani lodě kontejnerů, takže obyvatelstvo měst byla rigidně omezena plodností okolních zemí. Pokud půda dovolila pouze pět tisíc lidí, aby se nakrmila, pak se těchto pět tisíc stalo horní hranicí populace. Ale oplodnění půdy s organickým odpadem se zemědělcům z raného středověku podařilo zvýšit úrodnost půdy; To umožnilo zvýšit počet obyvatel a poskytlo to ještě více odpadu – a proto ještě úrodnější půdu. Díky takové pozitivní zpětné vazbě se bažinaté země Nizozemska, které kdysi mohly krmit, s výjimkou izolovaných skupin rybářů, se v celé Evropě změnily v téměř nejúrodnější půdu. Do dnešního dne je hustota populace Nizozemska největší na světě.

Zpracování odpadu je charakteristickým rysem téměř všech složitých systémů, od městských ekosystémů vyrobených člověkem po mikroskopické buněčné struktury. Naše kosti jsou konečným výsledkem systému zpracování, který se objevil v důsledku přirozeného výběru před miliardami let. Všechny organismy obsahující jádro produkují vápník jako odpad. Alespoň s Cambrian Era* Living Organisms začaly tyto rezervy vápníku akumulovat a používat je k dobrému – k vytvoření skořápek, zubů, kostry. Jdete na dvě nohy kvůli skutečnosti, že evoluce naučila živou povahu zpracovat toxický odpad.

Recyklace je klíčovým rysem nejrozmanitějších ekosystémů na naší planetě. Vážíme si deštných pralesů, protože prakticky neplýtvají neocenitelnou energií slunce nadarmo: obrovské propojené systémy organismů vyplňují doslova každý výklenek koloběhu živin. Proslulá rozmanitost ekosystému deštného pralesa není jen rozmarným případem biologického multikulturalismu.

Právě kvůli rozmanitosti jsou deštné pralesy tak skvělé v zachycování energie, která jimi prochází: jeden organismus část této energie recykluje a produkuje odpad. V účinném systému se tento odpad přeměňuje na nový zdroj energie pro jiný organismus. (Tato účinnost je jedním z důvodů, proč je mýcení deštných pralesů velkou chybou: koloběhy živin v jejich ekosystémech jsou natolik samostatné, že půda pod nimi je pro zemědělství jen málo využitelná; téměř veškerá dostupná energie je zachycena dříve, než se dostane na zem. )

Niels Möller Lund „Srdce impéria“ (1904) |

Koralové útesy jsou stejně dobré v recyklaci odpadu. Koráli žijí v symbiotickém spojení s malými jednobuněčnými řasami – zooxanthellae. Díky fotosyntéze a energii slunečního záření se oxid uhličitý v řasách přeměňuje na složité organické sloučeniny. Korály berou kyslík pro svůj vlastní metabolický cyklus. Vzhledem k tomu, že jsme také aerobní tvorové, nepovažujeme kyslík za „odpad“, ale z pohledu řas je to přesně tak: pro ně je kyslík zbytečná látka, která se vyhazuje z těla ven. jako součást metabolického cyklu. Korál sám produkuje vlastní odpadní produkty – oxid uhličitý, dusičnany a fosfáty, díky nimž rostou řasy. Tento uzavřený recyklační řetězec je jedním z hlavních důvodů, proč jsou korálové útesy schopny uživit tak rozmanitou a velkou populaci živých tvorů, přestože rostou v tropických vodách, které jsou obvykle chudé na živiny. Korálové útesy jsou skutečná mořská „města“.

Existuje mnoho důvodů pro vysokou hustotu populace – ať už je populace tvořena skaláry, pavoučími opicemi nebo lidmi – ale bez účinných metod recyklace husté populace dlouho nevydrží. Velká část této recyklace – jak ve vzdálených tropických džunglích, tak v městských centrech – probíhá na mikrobiální úrovni.

Bez procesů rozkladu a hniloby prováděných bakteriemi by byla celá Země dávno poseta mrtvolami a droby a život udržující atmosférický obal by se proměnil v jakýsi kyselý, neobydlený povrch Venuše. Pokud by nějaký zabijácký virus vyhladil všechny savce na planetě, život na Zemi by pokračoval a tato ztráta by ani nebyla silnou ranou. Ale pokud všechny bakterie zmizí, pak veškerý život na planetě zemře během několika let.

Ve viktoriánském Londýně samozřejmě nikdo neviděl mrchožrouty a naprostá většina vědců – nemluvě o obyčejných lidech – si ani nepředstavovala, že se svět mikroorganismy doslova hemží, díky čemuž se ve skutečnosti byli naživu. Ale mohli být rozpoznáni jiným smyslovým orgánem: čichem. Ani jeden podrobný popis Londýna té doby nebyl úplný bez zmínky o smradu, který visel nad městem. Část zápachu byla způsobena spalováním průmyslových paliv, ale nejhnusnější „zápachy“ – ty, které nakonec vytvořily celou infrastrukturu zdravotnictví – byly produktem neúnavné práce bakterií, které rozkládaly organickou hmotu. Smrtící nahromadění metanu ve stokách je výsledkem práce milionů mikroorganismů pilně zpracovávajících lidské exkrementy na mikrobiální biomasu; Odpadními produkty této práce jsou různé plyny. Podzemní výbuchy si dokonce můžete představit jako druh bitvy mezi dvěma typy mrchožroutů – lovci odpadních vod a bakterií – kteří žijí na různých úrovních bytí, ale zároveň soutěží o stejné území.

Ale na konci léta 1854, když mědikovci, mudlaři a sběrači kostí procházeli jejich územími, se Londýn stal dějištěm ještě děsivější bitvy mezi mikroby a lidmi, která se ukázala být jednou z nejsmrtelnějších v historie města.


Přečtěte si také:
Febrilní křeče a dětská epilepsie, existuje nějaká souvislost
Závislost platu na úrocích a spropitném ovlivňuje zdraví
Tablety na bolest kloubů
Salátová panicle na hubnutí a pročištění střev
Nabíjecí dávka, vše o vitamínech a pravidlech pro jejich výběr
O výhodách alkoholu
Recept na hovězí, hovězí guláš
Co na tenisový loket
Jak rychle efektivně zhubnout
Krása mužů
Ketodiet heat spalovač tuků (60 tablet)
Univerzální silový komplex cviků s kettlebellem
Ořechy pomáhají snižovat hladinu cholesterolu
Hubnuti rychlou chuzi
Ukázalo se, že nepřítomnost je známkou vysokého IQ
Cvičení a nejlepší simulátory pro růst svalů
Lžící udeříme do deprese
Bolest v levém kyčli
15 brazilských televizních pořadů, které překonaly rekordy ve sledovanosti
Hubnutí koloběžka